El antiguo Café Casino de Santiago de Compostela

El Casino de Santiago de Compostela nace en 1860 en Santiago de Compostela y esta primera sede se encontraba en la plaza del Toural, en el actual pazo de Bendaña. Aunque su origen es más antiguo, data de 1841 cuando se abre el Recreo de Santiago. Fue en 1873 cuando se produce el cambio de nombre debido a la existencia del Recreo Artístico de 1856. En esta fecha cambia su sede y se situa en la rúa Nova. En esta nueva ubicación contaba con suelo de mosaico, estatuas de bronce y en los dos salones del piso principal se encontraba el gabinete de lectura con una amplia biblioteca y en el otro se encontraba tapizado de damasec amarillo y estaba destinado a los bailes. 

Para tener acceso al Casino había que ser socio y para se tenía que pagar una cuota anual y otra mensual, por lo que los miembros de esta sociedad eran personas de las familias más importantes de la ciudad. Entre las actividades promovidas por el Casino estaba la de dar tres bailes o conciertos musicales, teniendo que ser obligatoriamente uno de ellos durante las fiestas del Apóstol. Además de estos bailes promovidos por el Casino, se concedía permiso para que los socios puedan promover sus propios bailes. En el siglo XIX tuvo su momento de gran esplendor, con continuos bailes y reuniones. 

En el siglo XX continúa siendo un lugar importante en la ciudad, aunque se incluyen más actividades, entre las que destacan las artísticas. La más destacada fue la Exposición Regional de Bellas Artes de Santiago de 1923. El Casino en este siglo estuvo concurrido por la gente más importante de la ciudad Compostelana y miembros de la Universidad. Era habitual entre las décadas de los años 20 y 30 que por las tardes de 3 a 4 se reuniesen en el Casino en una tertulia, personajes como Cadarso, Novo Campelo, Blanco Rivero, Romero Molezcún, Álvarez Zurimendi o Carlos Puente.

Continuó con estas actividades y siendo una parte fundamental de la ciudad hasta las últimas décadas del siglo XX. Así, en la década de los 70 comienza su declive, debido a la mezcla de problemas económicos con la pérdida de importancia de este tipo de asociaciones. Poco a poco fue perdiendo importancia, hasta que en 2002 pasó a ser público. 

Artículo de SERGIO GARCÍA PÉREZ

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