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Luis Meléndez, el bodegonista que superó a Zurbarán

Probablemente el más destacado pintor de naturalezas muertas, Luis Edigio Meléndez (Nápoles, 1716-Madrid, 1780), nacido en el seno de una familia asturiana de artistas y con una trayectoria profesional que le llevó a trabajar para el futuro Carlos IV – Príncipe de Asturias por el aquel entonces – nunca consiguió en vida el anhelado y merecido reconocimiento, a pesar de solicitar en numerosas ocasiones la plaza para el puesto de pintor de cámara.  Austeros en el juego de tenues luces y sombras, equilibrados en la composición y de una precisión casi fotográfica que permite, incluso, referenciar la vida cotidiana del Madrid del XVIII, la calidad de sus bodegones es hoy innegable.

DE COMPLETAMENTE DESCONOCIDO A OBRAS DE MILLONES DE EUROS

El camino para la apreciación de Meléndez es, en cambio, bastante reciente. Es en 1976, con el inicio del nuevo régimen democrático, cuando Meléndez inaugura la serie filatélica sobre pintura, pero realmente no podemos hablar de un interés genuino por el artista hasta la década de los 80.

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Fuente: http://spainfilatelia.blogspot.com.es

 

Entre 1981 y 1982 el Museo del Prado organiza la exposición Pintura española de los siglos XVI al XVIII en colecciones centroeuropeas, y en 1989 la National Gallery londinense celebra la exposición Painting in Spain during the Later Eighteen Century, donde muestra 7 bodegones del artista, incluido el Bodegón con naranjas y nueces (1772), que la institución habría adquirido en 1986 precisamente por el exotismo de la cultura culinaria española.

En este sentido, el nombre de Meléndez comienza a resonar con mayor eco a comienzos de los 90 con la revalorización de las pinturas florales de artistas del XVII como Jan Brueghel el joven, y su presencia de nuevo en una exposición organizada en la National Gallery en torno al bodegón español (Spanish Still Life: From Velazquez to Goya). No en vano, ya en 1985 la historiadora del arte Eleanor Tufts publica Luis Melendez Eighteenth Century Master of Spanish Still-Life with a Catalogue Raisonné, editado por la Universidad de Missouri, con objeto de estudiar y defender la valía de la figura de Meléndez, contribuyendo de este modo a su difusión.

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Bodegón con naranjas y nueces (1772). Fuente: National Gallery.

COTIZADO  POR DOS MILLONES DE EUROS

Con motivo de la exposición monográfica – y el consiguiente catálogo razonado – celebrada entre febrero y mayo de 2004 en el Prado, Luis Meléndez. Bodegones, la cotización de las naturalezas muertas del pintor se disparó alcanzando un récord sin precedentes. La obra Bayas en un plato, manzanas, un barril de madera y pan se había estimado en un valor de entre 1 millón y medio y 2 millones de libras, para terminar alcanzando la friolera de 4 millones de dólares en enero del mismo año en Christie’s Nueva York. Prácticamente con un mes de antelación, el 10 de diciembre del 2003, dos bodegones frutales se remataron en 1.125.250 libras. En tan sólo unas pocas semanas, el valor del artista se incrementó más de un 65%.

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Bodegón con higos y pan (ca.1770) Fuente:National Gallery of Art. NGA Images.

¿ARTISTA MÁS VALORADO FUERA DE NUESTRAS FRONTERAS?

El boom de la primera década de este siglo es notable, especialmente si tenemos en cuenta que en 2009 la National Gallery of Art de Washington DC., decidió presentar una exposición monográfica con 30 obras centrada en los bodegones de Meléndez: Luis Meléndez. Master of the Spanish Still Life. El informe anual elaborado por Artprice en 2004 incluyó a Meléndez en el puesto 94 de su Top 100 récord de subastas. Siete años más tarde, en el informe del mercado del arte en 2012, el artista aparece referenciado dentro del ránking de los 500 artistas a la cabeza en ese año por volumen de venta, ocupando el puesto 340, por encima de Zurbarán, un auténtico referente de la pintura barroca española.

El mercado del arte actual no muestra demasiado interés en esta temática pictórica, pero la efervescencia de comienzos de siglo ha conseguido el reconocimiento paulatino e indiscutible que el artista merecía. Un auténtico maestro en revivir apetecibles las naturalezas muertas.

Fuentes:

http://hemeroteca.lavanguardia.com/preview/1995/02/22/pagina3/33480248/pdf.html?search=melendez%20bodegon

https://www.museodelprado.es/actualidad/exposicion/luis-melendez-bodegones/20bea2ec-de6b-493a-9e9d-f0b2fc20ea47

http://hemeroteca.abc.es/nav/Navigate.exe/hemeroteca/sevilla/abc.sevilla/2004/12/09/062.html

https://www.nga.gov/exhibitions/melendezinfo.shtm

https://imgpublic.artprice.com/pdf/trends2004.pdf

https://imgpublic.artprice.com/pdf/el_mercado_arte2012_online_es.pdf