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BOLAS ROMPECABEZAS CHINAS

A pesar de lo que puede parecer encontramos gran cantidad de piezas de este tipo en el mercado (teniendo en cuenta la legislación que compete a la venta de marfil en general, claro). Son denominadas bola de Cantón, o “Boule de Canton” o “Chinese puzzle” o, incluso, “bolas del diablo”

Se cree que las primeras debieron producirse en la ciudad portuaria de Cantón (de ahí a uno de sus nombres) y se realizaban de marfil de elefante, pero también de otros animales como rinocerontes o hipopótamos. Llegaron a ser muy famosas y admiradas en Europa durante los siglos XVIII y XIX. 

Actualmente incluso las encontramos de materiales sintéticos como resina o madera lavada imitando el codiciado marfil, aunque son tallados igualmente a mano. 

PERO… QUÉ SON?

Son bolas de decoración que consisten en varias esferas concéntricas, cada una de las cuales gira libremente que están talladas en una misma pieza de material.  Es denominado como el “Rubik” chino por su complejidad.

Normalmente tienen un mínimo de 3 a 7 capas, pero su número aumenta hasta ejemplares de más de 40 capas! Hay constancia de la existencia de estas piezas desde el siglo X, pero se siguen fabricando como objeto decorativo hoy en día. 

CÓMO SE FABRICAN?

Lo primero, con mucha paciencia y conociendo la técnica del tallado de marfil en general.

Los maestros conocedores de la técnica rotan una bola de marfil esférica gracias a un torno y van haciendo agujeros hacia el centro. Con unas herramientas especiales en forma de “L” van separando una a una las esferas internas. La decoración depende de la maestría del artesano, si bien siempre la exterior es la más decorada por su facilidad de manipulación.

Tienen tal complejidad de elaboración que, incluso, existe la leyenda de que sólo el mismísimo diablo habría podido realizar esta compleja confección, de ahí al nombre de “bolas del diablo”. 

PARA SABER MÁS
http://www.culturaydeporte.gob.es/mnartesdecorativas/dam/jcr:d6d618bd-97ad-4783-94ec-316d86519a7e/PM__junio_18_enlinea.pdf
Imágenes: https://bashny.net/t/es/18737